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Amazon Kindle 2, primeras impresiones (3 de 3)

3G y GPS, fabulosa experiencia y exagerado control

Se han dicho mil maravillas acerca de lo fácil que es comprar libros desde el Kindle, antes de coger un vuelo por ejemplo, gracias a la cobertura 3G de la red Whispernet. Y aquí es cuando la mayoría ya se pone nervioso, ¿3G? y ¿con qué compañía?, ¿cuanto te cobran? Vayamos poco a poco.

Si compras el Kindle Fuera de EEUU el 3G te sirve sólo y exclusivamente para conectarte a la tienda de libros de Amazon Y a la Wikipedia (adivinas en qué idioma? Sí, en inglés).

De momento no hay manera de saltarse esta restricción, aunque lo están encaminando, pero aunque se consiguiera pensemos un poco… Tenemos el Kindle registrado en Amazon, tienen todos nuestros datos y tienen la información del GPS que capa dónde podemos y dónde no podemos navegar, si compramos fuera de nuestro país nos cobraran roaming. Dicho en plata: “nos tiene cogidos por las…” pues eso. Y aunque todos los controles se pudieran desactivar, bla, bla, bla. Detectar que un Kindle está haciendo uso indebido de la red, no debe ser muy difícil, así que si esperáis a algún hack de este tipo para comprarlo… id buscando otro gadget.

La verdad es que lo del 3G es una lástima, cuando ves todo lo que pueden hacer en EEUU se te cae la baba. Consultar GMail versión móvil, el Yahoo Messenger tiene una versión móvil que no tiene Javascript que también es compatible con Kindle, hasta es posible localizarse en Google Maps gracias al GPS. Con software como Calibre, un programa que denominaré como el iTunes de los libros electrónicos, puedes crear un servidor de libros en tu ordenador (como si tu ordenador fuera tu Amazon particular) y podrías descargar libros o diarios que tengas sincronizados en Calibre… bueno, es otro mundo. Pero eso es otra batalla que se librará allí en EEUU.

El futuro de Kindle

A ver, ciertamente pienso que Amazon puede tenerlo negro si Apple ejecuta bien o si Google en vez de sacar su propio HTC se metiera en este mercado con su Google Books y su Google Reader por en medio.

Sin embargo creo que Kindle, ES el lector de libros electrónicos, tiene sus defectos como los tiene el iPhone. Pero a día de hoy es quién está preparado para recibir el golpe de la competencia, veo al resto de lectores de libros electrónicos como dispositivos que aún tienen que evolucionar, de hecho ya se está hablando de un Cool-er con conexión inalámbrica para el año que viene. Amazon es uno de los grandes, el planteamiento del dispositivo es el correcto y ya ha extendido sus tentáculos antes de que la competencia empiece a andar.

Sony Readers, Nook’s, Cool-er’s… es cierto que lo digo con cierto desconocimiento y agradecería que me corrigierais, pero los veo como dispositivos planos, capaces de ofrecer la única funcionalidad de leer libros electrónicos y es posible que la experiencia de usuario en todos ellos sea mejor, y es posible que soporten formatos abiertos… pero ahora el mercado del libro electrónico se va a mover y a remover y pienso que hay que tener mucho más en la retaguardia que una pantalla táctil a color para desplazar libros en vista Coverflow para aguantar la guerra que se presenta en este ¿nuevo? mercado.

Por suerte en España, tendremos entidades que harán todo lo posible para que este cambio se realice lo más lento y desesperadamente posible, no vaya a desaparecer la industria del papel y todos los chupatintas que como siempre hay detrás de un negocio que juega con los derechos de autor.

Amazon Kindle 2, primeras impresiones (2 de 3)

Hola de nuevo :-) hablemos un poco más del Kindle

El JPG y el Buscaminas, Amazon tiene preparado el iPhone de los lectores de libros electrónicos

Es cierto que nadie ignora el TabletMac y que seguramente removerá el mercado de los lectores de libros electrónicos, si finalmente es este su cometido. Pero hace mucho que tenemos “un iPhone” en este mercado y se llama Kindle.

No, no voy a hablaros de lo maravillosa que es la tienda de libros de Amazon y lo fácil, rápido y económico que es comprarlos desde el Kindle como si de la AppStore se tratase. Voy a hablaros de software.

Hace poco que Kindle soporta PDF de forma nativa gracias a una actualización de firmware, dicha actualización, dicen, ha mejorado enormemente su batería. Esto es la prueba de que este dispositivo tiene muchas posibilidades y que no se quedará en un simple lector de libros electrónicos si el mercado aprieta, pero hay más. Kindle “oficialmente” no lee de forma nativa imágenes ¿seguro? Cuando arrastras una imagen a tu Kindle este no la reconocerá, sin embargo hay una manera para hacer que las reconozca.

Para ver imágenes en Kindle sigue estos pasos:

  1. Crea una carpeta de nombre “pictures” (sin comillas) en la raíz de tu Kindle
  2. A continuación crea una subcarpeta en “pictures”
  3. Copia en esta última unas cuantas imágenes
  4. Finalmente desconecta tu Kindle y cuando estés en la “Home” pulsa ALT+Z

Verás como Kindle se refresca y “voilá” aparece un nuevo libro con el nombre de la subcarpeta donde podrás ver las imágenes transferidas.

¿Por qué hay que hacer tantas peripecias para ver imágenes? La verdad es que todavía que todavía como lector de imágenes no rinde muy bien (es aceptable pero falla un poco) y con la moda de “la experiencia de usuario”, probablemente Amazon se esté guardando pequeños ases bajo la manga que hará oficiales cuando lo considere necesario. Y hablando de ases bajo las mangas, el fichero temporal que guarda Kindle para memorizar la última imagen leída es “.manga”, muy, muy curioso ¿no? los gurús del rumor aventurarían un próximo soporte para cómics.

Otra prueba más de que estamos ante el iPhone de los libros electrónicos es el juego del Buscaminas que se encuentra oculto en el Kindle, pulsa ALT+M en la Home. Está claro que no vamos a correr OpenGL2.1ES en el Kindle, pero unos pocos juegos sencillos como el Buscaminas, el Sudoku o quizás un Solitario lo harán muy apetecible. En una entrevista a Charlie Tritschler se comentó que crear unas API’s para programar sobre Kindle, es algo que tienen en el horizonte. La entrevista es del 2007 y puede que entonces lo dijera para quedar bien, había mucho revuelo acerca del cerradísimo iPhone. Sin embargo ya pueden espabilarse por toda la competencia que se les echa encima.

La verdad es que desconozco las posibilidades de los firmwares de otros lectores de libros electrónicos, sé que al Nook ya le han abierto las tripas y tienen previsto hacer de todo, al parecer Nook corre un Android.

Kindle, la biblioteca en inglés Sí y No

Es cierto, un 90% de los libros para Kindle que podemos comprar en Amazon son en inglés y eso tira para atrás a muchos. Pero no está de más hacer un alto y preguntarse ¿qué uso le voy a dar a mi lector de libros electrónicos? Sé a ciencia cierta que muchas de las personas que se me han quejado de eso lo que harán con su futuro libro electrónico (no Kindle) es descargar los libros de cualquier foro o P2P en PDF, WORD o en lo que sea y convertirlo a MOBI o EPUB, romperán el DRM sin pestañear (particularmente me posiciono en contra del DRM, pero en otra ocasión hablamos de mis aventuras con el DRM del Kindle) y a fin de cuentas leerán todo lo que les ofrezca la web de manera más o menos decorosa (hay centenares de libros gratuitos y libres).

A toda esta gente les digo (bueno, lo pienso para mi) “si vas a hacer eso… ¿qué coj**** te importa el catálogo de libros de Amazon?” Pero bueno, ya sabemos que quejarse sin criterio es una de las más comunes características del ser humano.

Aunque a día de hoy los libros de Amazon sean mayoritariamente en inglés ya el número de libros en español en Amazon está creciendo. Además si te puedes lanzar a leer libros en inglés con mayor o menor dificultad, te animo a hacerlo! (Espero que no haya ningún erudito de la Lengua Española leyéndome). Kindle integra un completísimo diccionario de definiciones (en inglés sí), pero estamos hablando de Kindle ¿en serio crees que no se le puede cambiar el diccionario?, ya hablaré de como hacerlo en un próximo post :-).

Y respecto a est, el diccionario va de fábula, sólo has de mover el cursor hasta la palabra que corresponde y una pequeña ventana saltará a pie de página mostrándote la definición, y pulsando ENTER verás la definición completa si lo necesitas, y pulsas BACK y vuelves de nuevo a tu lectura ¿acaso pensabas que tenías que teclear la palabra? Esto es el siglo XXI xD y miedo me da el día que sea Google y no Apple el que quiera meterse en el mundo de los libros electrónicos.

(Continuará…)

En la próxima y última entrega de estas primeras impresiones hablaré de la conectividad y un poco del futuro que le veo a Kindle :-) nos leemos

Amazon Kindle 2, primeras impresiones (1 de 3)

Se han vertido ríos de tinta (electrónica) acerca del Kindle 2 de Amazon. Que si es caro, que si admite pocos formatos, que si Amazon tiene un control absoluto sobre el dispositivo…

Finalmente me hice con uno, ligeramente empujado por dos bloggers a los que admiro: Alberto, de Thinkwasabi y Antonio de Error500. Ahora es mi turno para explicar mis experiencias con Kindle, desde el punto de vista de alguien que no es en absoluto un gran consumidor de libros.

El primer cara a cara

Es cierto que por mis manos apenas había pasado algún lector de libros electrónicos, había tenido cerca al Papyre y al Cool-er, y por internet ninguno, incluido Kindle, parecía destacar.

Pues bien, en cuanto desempaqueté mi Kindle me enamoré :-), tiene un empaquetado sencillo y minimalista, no llega al diseño de Apple aunque por diseño bien merecería el logo de la manzanita.

Es muy ligero, todos lo son, pero la delgadez del Kindle lo hace elegante y soberbio, es como en el iPhone o el iPod Touch 2.0, que son ligeramente curvos y esto les hace parecer más delgado de lo que es, peerooo, es muy, muy frío. La parte trasera es metalizada y un frío polar es lo primero que noté al cogerlo. Creo que a causa de esto es imprescindible tener una funda para el Kindle.
El teclado está muy bien pero para mi las teclas están demasiado juntas y en ocasiones hay que pulsar varias a la vez y no es fácil.

Usabilidad, ¿el punto débil?

Hemos de recordar que el Kindle 2 es un dispositivo “antiguo”, vale que hace pocos meses que existe se podemos comprar la versión internacional en España, pero no es más que una evolución, muy buena evolución, del Kindle 1 (uno de los gadgets más feos que te puedes echar a la cara).

Lo que quiero decir, es que no esperéis pantallas multitouch, millones de colores, auto-rotación por acelerómetro… En realidad casi todo esto lo echaréis en falta en cualquier modelo de los lectores de libros electrónicos actuales, y la verdad es que es una pequeña barrera, estamos acostumbrados a pantallas tan espectaculares y a interfaces tan funcionales que coger un Kindle es como volver a la Game Boy en monocromo. Comprendiendo esto hay algunos detalles sobre usabilidad que me han molestado bastante en el Kindle 2 y que no entiendo cómo no se han resuelto en dicha evolución.

El primero: el dispositivo tiene a izquierda de la pantalla dos botones para navegar por página, avanzar y retroceder (retroceder es un poco más pequeño), y a la derecha tiene de nuevo esos dos botones pero con distinta funcionalidad. El botón de “siguiente página” es el mismo y el que correspondería a “retroceder página” es el botón “Home” que te lleva a la pantalla de inicio del Kindle.

Probablemente aquí hay para discutir, la pantalla puede trabajar en 4 posiciones (rotaciones de 90º) y por esto se repiten el botón “siguiente página” a izquierda y derecha del aparato. Pero sólo hay un botón página atrás. No soy un experto en diseño que tenga el criterio suficiente para decir dónde debe ir el botón “Home”, pero unas… ¿10 personas? hemos trasteado con mi Kindle por primera vez y absolutamente todos hemos cometido el error de querer retroceder pulsando el botón de “página siguiente” de la izquierda.

El segundo: Para navegar por el Kindle se usa un joystick de 5 direcciones (4 direcciones + click). Creo que el Joystick es un acierto, y hasta ahora me ha parecido que otros lectores de libros es que tienen más botones para la navegación (¿alguien me puede decir si lo que tiene el Cool-er es una ClickWheel como los iPod?).

Y es en la navegación por el Kindle donde Amazon ha cometido un error que no entiendo cómo puedes cometer, de hecho, estoy convencido de que debo ser yo el que lo hago mal así que si alguien me puede corregir…

El desplazamiento por los menús es… (cuál es la palabra para esto? xD) el desplazamiento no es cíclico (:-P ahora toca explicarlo). Cuando llegas al final de un menú si vuelves a pulsar abajo NO te posicionas en la primera opción del menú, es decir… que la selección no da la vuelta. Esto obliga a hacer un número mucho mayor de desplazamientos entre los menús. De hecho, esto afecta incluso a la Home del Kindle que te lista los 10 primeros libros según el criterio seleccionado. Si el que quieres abrir es el último libro de la lista vas a tener que pulsar el Joystick 9 veces!!

El tercero: Sigo un poco con los problemas de navegación… En Kindle, principalmente se usan 2 menús:

  1. El menú que aparece pulsando el botón Menú (obviamente)
  2. El menú que lo hace pulsando la tecla A/a

En el primer caso muestra opciones de navegación y búsqueda y en el segundo opciones de formato de la página, letra, orientación… Bien, si has abierto cualquiera de estos menús y quieres abrir el otro, tienes que cerrar con el botón “Back” el menú en el que te encuentras! Esto es muy molesto hasta que no te acostumbras a dónde está cada cosa, pero en un dispositivo como Kindle que permite 4 orientaciones de pantalla y los botones cada 2 por 3 está situados de forma distinta se echan en falta estos detalles.

El formato PDF: un WIN y un FAIL

Muchos nos estamos comprando Kindles por su reciente adopción del PDF, formato indispensable en los lectores de libros electrónicos, MENTIRA! Confieso que en mi caso particular esta fue una de las razones por las que lo adquirí y ahora que lo estoy usando de forma intensiva veo lo innecesario que es.

No me malinterpretéis, que lea PDF de forma nativa está genial y amplia un poco más sus posibilidades. Mentiría si digo que no tengo PDF’s en el Kindle, pero si puedo decir que sólo tengo algunos y cuando es estrictamente necesario.

A día de hoy, un PDF leído de forma nativa se interpreta como si fuera una imagen. De hecho peor, no hay ni Zoom para el PDF. Sólo puedes cambiar la orientación de la pantalla para ganar un poco de Zoom. Recuerda, lo trata como imagen, olvídate de cambiar el tamaño del texto, de hacer búsquedas, de añadir notas…

Es probable que en breve mejoren el soporte para PDF, pero esto no es un problema del Kindle en sí, todos los lectores de libros electrónicos que a bombo y platillo anuncian que soportan PDF cojean en mayor o menor medida en este aspecto. La razón es sencilla, PDF no se creó pensando en estos dispositivos y no estoy seguro de si pueden llegar a mejorar mucho en este aspecto. Quién sabe, quizás los de Adobe (que son muy listos) sacan un formato PDF híbrido que un lector de libros electrónicos pueda leer, pero eso es otra historia.

También quiero matizar que el tamaño de la pantalla es un problema, el Kindle DX seguramente se comporta mucho mejor, pero el grueso de los lectores de libros electrónicos de hoy son de 6″.

Y cuidado porque que la conversión de PDF a formatos compatibles con Kindle (MOBI por ejemplo) ha de cogerse con pinzas. Si hay que convertir un PDF de texto no encontrarás problemas, pero como se trate de un libro escaneado piratilla va a ser lo mismo meterlo en el Kindle en PDF que en JPG.

Otra ventaja de usar un PDF convertido y no un PDF tal cual, es que podrás hacer zoom a las imágenes del PDF (sólo a pantalla completa), recuerda, el PDF nativo se trata cada página como una imagen, y por tanto, no hay manera de hacer zoom.

(Continuará…)

En el próximo artículo hablaré un poco del porqué pienso que Kindle podría ser el iPhone de los libros electrónicos y los Pros y Contras de que la GRAN biblioteca que existe detrás del Kindle sea en inglés :-D, nos leemos!